Una feria gastronómica que busca mostrar lo mejor de Puerto Rico

Saborea en Puerto Rico

Comida como una comunicación para entender la historia de una nación, su gente y los desarrollos socio-políticos. Además la comida como un rastreo de sabores e intereses. Y más allá de un ángulo teórico, la comida tiene su principal función: método de supervivencia.

Era un sábado, húmedo, con el sol en Playa El Escambrón en San Juan, Puerto Rico, ahí se albergaba la octava edición del festival gastronómico Saborea Puerto Rico. “A todo se acostumbra uno, menos a no comer”, decía un señor, mientras comía una arepa de pulpo y caía el pique en sus dedos.  Tenía toda la razón.

Lo más básico y directo: la alimentación es supervivencia. Lo necesario para vivir. Por otro lado, desde un ángulo antropológico cultural, la comida desde origen hasta su ejecución es un mapa social, político y económico de una nación. A través de ésta se conoce la historia y desarrollo de la alimentación y nutrición de un país. Y éstas dos esferas – biológico y antropológico – no viven por separado, son recíprocas.

Las olas rompían contra las rocas.  

En el Pabellón de Degustación de Saborea se encontraban más de 70 expositores, desde comida criolla hasta italiana y platillos como arepas, paella, mariscos, y churrasco. Para un maridaje, Saborea tuvo como invitados especiales a viñedos de California, Estados Unidos. Puerto Rico es una isla que durante la historia de su gastronomía ha destacado por cosecha como café, caña y plátano.  Como en muchos otras naciones, la notoriedad de un ingrediente se debe a la abundancia de éste. En Puerto Rico, sin duda es el plátano, que viste el platillo típico de la isla: mofongo.

Saborea también brindó espacios educativos, tal como las demostraciones de cocina, en “Demo Stage”, ahí se presentó el Chef Ramón Carrillo, natal de la isla, y quien habló más acerca del nuevo pop-up en Wyndham Rio Mar Beach Resort con los chefs invitados Jeff McInnis and Janine Booth. Estos últimos, la pareja detrás de Root & Bone, en Nueva York, ha montado un pop-up en Puerto Rico con el apoyo de Chef Carrillo. La dupla, durante la demostración, sirvió comida sureña estadunidense con los productos locales de la isla; un giro al pollo frito de la isla.

La industria gastrónoma de Puerto Rico también está resistiendo y desarrollando cambios ante el clima socio-político de la nación. Cambios y direcciones que están impulsando el frente económico. Ante la encrucijada y deuda de la nación, Puerto Rico es un tema de poco interés para EE.UU. Sus líderes culturales y gastronómicos están haciendo cambios. Chef Marin Louzao de Cinco Sentidos Group lidera un consorcio de restaurantes en Puerto Rico. Uno de estos restaurante es Touro. Un restaurante que rescata la cocina de campo, sin embargo  en un panorama donde hay escaso producto local, es difícil conseguir cosecha. Louzao está creando y trabajando una solución: una infraestructura B2B con chefs y agricultores. Así, aumentar la demanda para crear oferta y los agricultores puedan vivir de su cosecha. El chef viaja a pueblos de la isla buscando productos para mostrar que la cocina de la isla está viva y evolucionando. Es una acción ajena a la política, más una responsabilidad social.

El asalto y cambio de sabores de la comida también se debe, en parte,  a su colonización. En 1943, Cristóbal Colón invade la isla, ésta ya poblada en mayor parte por tainos. A principios del siglo XX, la isla pasó de manos españolas a convertirse en autoridad militar para Estados Unidos. Y con eso un traslado de sabores – desde una influencia española a la introducción de productos comerciales anglosajones. Y 1952 marcó una relación política entre Estados Unidos y Puerto Rico, así convirtiendo la isla en un estado libre asociado. En 2017, Puerto Rico se declaró en bancarrota tras una deuda que sobrepasó los 70 mil millones de dólares. Ahora la comida es más que supervivencia, es una preservación de identidad.

En Saborea, más que expositores mostrando sus joyas culinarias, se podía oler, probar y degustar un pequeño pedazo de la historia de la isla. 

¿Visitando Puerto Rico y quieres conocer más de su comida? Aquí nuestra guía.

Pernil – Un típico asado de cerdo servido con un toque especial por el Chef Mario Juan.
pernilerīa LOS PRŌCERES, 1552 ave ponce de león, San Juan

Not Your Typical Buns – Bollos taiwaneses al vapor con ingredientes puertorriqueños. Chef Paxx Caraballo Moll combina pork belly, tofu frito y dulce de plátano dulce.
El Baoricua, 1552 ponce de león ave. San Juan

Mofongo – El plato más popular de Puerto Rico, hecho con plátanos en vinagre y ajo. Para probar uno local, con el Chef Xavier Pacheco en La Jaquita Baya. 
La Jaquita Baya, Ave Fernandez Juncos, San Juan

Lechón AsadoLechonera La Ranchera, Road 173, Km. 6.0, Hato Nuevo Ward, Guaynabo

Café – Los locales nos recomiendan Café Regina, un pequeño quiosco al aire libre en Lote 23.

Lote 23, 1552-1558 Avenida Juan Ponce de León, San Juan

Quesito – Mientras que el "quesito" está disponibles en las panaderías locales alrededor de la isla, hay también opciones con un giro de sabor– tal el caso de una paleta con un quesito. Sí en Señor Paleta.

Señor Paleta, Calle de Tetuán 153 Apt 1-A, San Juan